在BlockChain上赌博:体育博彩与比特币

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美国的体育博彩是一个规模庞大的行业,但大部分的博彩仍是非法的。根据国家博彩影响研究委员会的最新调查结果,每年美国公民在体育项目上下注的赌金达到了近4000亿美元,而内华达州(美国境内唯一一个博彩合法的州)仅占了其中的35亿美金。

令人疑惑的是,尽管美国只有这么一个州允许赌博,为什么美国人每年还能花费如此多的金额在体育项目上?

大部分非法赌博仍然是个人行为,而互联网的出现使得赌博在人们的消遣生活中的流行程度不断飙升。

相比起到处充斥着沙漠、炎热的内华达州,人们更愿意在Bovada、5Dimes这样的境外博彩网站上赌博(分别架设在加拿大和哥斯达黎加),但在线博彩也带来各种各样的风险。

2011年,在线博彩业遭受了迄今为止最严重的打击之一,那就是著名的“黑色星期五”事件,美国司法部关闭了Full Tilt Poker和PokerStars这两个大型在线扑克赌博网站,并且没收了超过5亿美元的赌注。网站的客户们与司法部联系要求赔偿事宜,并整整等待了1年零4个月才与司法部达成返还赌金损失的协议。

鉴于此次事件,人们尽量避免在网站上放过多的赌注,以免历史重演。虽然现在美国政府的反体育赌博法律较为宽松,但一旦触犯法律,博彩者们仍会得到严厉的惩处。尽管存在着违法的风险,博彩者们还是继续使用博彩网站进行在线赌博,因为这是唯一的选择。

比特币的潜力

Bender是一名博彩者,不同的是,他使用比特币:

“在禁令颁布之前,我是一名半职业的在线扑克选手,也会玩玩体育博彩。从我了解比特币的那一刻起,我想我可能找到了所有在线博彩的解决方案,比如体育博彩、赌场、扑克……”

在比特币的世界里,在线博彩可不是什么新鲜的玩意儿。众所周知,SatoshiDice(博彩网站)的比特币交易活动一度超过整个blockchain 交易量的50%。由于具备快速的支付速度、匿名性这些特点,比特币已经成为一个理想的加密货币用于安全地下赌注,同样也为像Bender这样的博彩者提供了一个传统赌注的替代物。

通常美国的(扑克或其他赌博运动)选手需要经历一个冗长繁琐的程序从博彩网站充值或提现。充值需要使用西联汇款或者信用卡。西联汇款虽然比较方便,但是无论充值多少金额(即便很少)都需要充值费用。信用卡相对来说交易费用低一些,但需要使用者上传一份信用卡的复印件。

提现则比充值更为困难一些。Gizmodo的文章写道:

“每个网站都有不同的障碍需要跨越。Legend(博彩网站)最好的提现方法是网站直接把支票寄给你。该网站每30天提供一个无手续费的提现服务(直接将支票寄给提现者,超过一次则需要缴纳55美元的额外费用),因此最省钱的办法是每个月提现一次。5Dimes(博彩网站)同样也提供一个30天的无手续费提现服务,但需要提现者在每个星期一上午9点至下午1点(东部时间)提出提现要求,千万记得在日历里标注一下,错过就惨了:)。”

因此,改进的空间还是很大的。这就是比特币作为一种博彩赌注绽放光芒的原因。Bender解释道:

“比特币的交易速度非常快,因此相对于传统的美元赌注来说,使用比特币作为赌注更加的安全。充值、押注、提币、变现,只要操作及时,一切尽在掌控。”

Blockchain的存在让这些变得更加可能。由于交易费用极低,如何管理好选手现金这个难题迎刃而解。

James,一名Bitbook NitrogenSports.eu的代理人告诉Bitcoin杂志:

“对于操作者而言,传统交易手续费相对较高,每次交易的手续费通常包含两个部分:1、固定的交易费用(每笔交易都要收取,无论额度高低);2、按交易总额的百分比抽取出的费用。相比而言,比特币交易的费用只要10美分。”

由于上述的各种优点,使得比特币交易运营商如Nitrogen对使用比特币赌博持乐观态度:“无论谁,一旦体验过比特币的好处:快速且极低的交易费用,匿名性以及完全的个人持币控制;就很难回到传统模式了,因为这些优点传统模式统统不具备。”

 价格稳定性

尽管具备许多优点,仍然有一个问题阻碍比特币在体育博彩业得到广泛应用。

“最主要,可能也是最为致命的问题,那就是价格的不稳定性”Bender 解释道,“例如,通过缜密的计算,眼前这个赌局会有10%的利润,接着你下注并赢得了这个赌局,但这并不意味着你赢得了这些钱。因为在将比特币兑换成现金之前,其市场价格跌了10%以上的话,我仍是输了。”

并不是只有Bender提出这个问题。UmeJack 是Reddit论坛体育版块的版主,尽管他对比特币非常了解,但他并不使用比特币。他对价格稳定性这个问题提出了自己的想法:

“比特币暂时还不允许充分的资金管理。任何一位能够长期盈利的博彩者都会告诉你,对于风险的认识和掌控是成功盈利的关键。如何押注,押多少注,这些都是有原因的。当我在写这段文字的时候,比特币的价格在过去24小时内已经下跌了超过10%,比特币市场的这种大幅波动性意味着我无法完全掌控手中的赌注和资金。”

我们正面临着一个自比特币发明以来一直困扰着这项科技的问题。货币应具有稳定的价格,但比特币不具备。任何时候用比特币赌博都存在风险。Nitrogen这样的比特币交易运营商会通过向博彩者们展示比特币未来长期的升值趋势,来劝使他们使用比特币。但对于UmeJack来说仅仅这样是不够的,在某些情况下,比特币的波动性会起反效果:

“如果我在赌场玩21点赢了100美元,但赌场只付给我90美元,原因是在我玩的时候美元价格下跌了,如果是这样的话我发誓我不会再进赌场。反之亦然,如果我在下一个很大的赌注,如果美元价格突然飙涨,这样筹码价值也跟着飙涨,要赌上如此多的筹码会让我感到不舒服。对于一个以休闲消遣为目的的博彩者而言,这样的情况可能不算什么,但我会介意。”

为了解决这个问题,UmeJack建议Bitbooks对博彩者的资金提供价格保证:

“当我决定下价值100美元的比特币的注时,如果这些比特币的价值得到了保证(在博彩过程中无论价值变化了多少),并且我赢了之后会如实得到价值100美元的比特币(以押注时候的汇率为准,在支付的时候无论价值是否变化),如果是这样我会考虑使用比特币。”

这就是将比特币与价格变动相脱离的方法。如果我们观察Neo & Bee(一个塞浦路斯的公司,曾被认为已建立了世界第一家比特币银行)的近况,这可能不是一个非常好的商业策略。尽管如此,如果一家企业愿意承担这样的风险(并且有足够的资金来维持),他们可能会获得丰厚的报酬。

欲速则不达

正因为价格的不稳定使得比特币暂时还取代不了传统的货币,像Nitrogen这样的博彩网站还不急于推广比特币。

他们认识到,尽管在过去的一年里,比特币已经得到了极大的发展,但事实是比特币“只代表了在线博彩业的一小部分”,比特币的成功也与整个电子货币经济的“稳定、推广、发展”息息相关。

然而,我们应当意识到比特币赌注在比特币整体推广上所扮演的重要角色。在一些发达国家例如美国,很难说比特币比传统的电子支付方法更方便或安全。因为几乎所有的商店都接受借记卡和信用卡,一旦这些卡被盗,银行会欣然地退还卡内的资金。相比之下,比特币并没有产生明显的消费激励效果。

这样的情况不仅仅发生在美国的体育博彩业。比特币为消费者们提供了诸多好处,它交易迅速、具有匿名性,相对于西联汇款和一些最著名的博彩网站30天的免费提现规则,比特币的充值和提现方式有着巨大的优势。

当我问及UmeJack关于现在的博彩行业哪些地方需要改进的时候,他说道:“我最希望的是支付速度能够得到加快。从Bovada提现通常需要10个工作日。”这对UmeJack来说极为重要,因为他是“几年前Full Tilt Poker丑闻(网站被查封,资金无法及时提取出来,被司法部查扣)的受害人之一。”

上述这些实实在在的优势使得比特币在发达国家取得了立足点。大多数博彩者还不知道Bitbooks的服务,但当媒体的侧目以及消费者的评论使得比特币的好处越来越得到人们的关注,将会有更多的用户会开始使用比特币以及Bitbooks的服务。随着用户的增长,人们接纳的程度也随之增加,使得价格更加的稳定,这进一步刺激了用户的增长。已经有传言说将会有更多的博彩网站接受比特币。

这就是比特币用户们所说的“良性循环”。从理论上来说这样的循环确实可行,只要媒体的负面报道和价格的不稳定性别把那些潜在的用户吓跑了。

虽然良性循环的形成需要很长的时间,但现在美国的体育博彩者们至少知道,他们有一个更棒、并能够完全掌控他们资金的博彩方式。

至于要不要搭上比特币这台过山车,那就见仁见智了!

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