跟随者莱特币“闷声发大财”

黄金在大多数人的心目中,都是代表着高价值,但是如今如果有人愿意用拿黄金和你换比特币,也许并不是一桩好生意,因为按照最新的比特币价值,一比特币的价格已经超过了一盎司的黄金。

随着比特币的强势崛起,投资者纷纷将目光投向虚拟货币领域。相比起比特币,可能很少人知道Litecoin(中文译名:莱特币)等虚拟币种。其实到目前为止,即使比特币“价超黄金”,也还是有很多人对比特币知之甚少,更别说在比特币盛名笼罩下的其它币种了。据资料显示,与比特币类似的其他虚拟币种因为采用和比特币类似的规则,并且出现的时间也晚于比特币,于是被人们戏称为“山寨币”,而山寨币中最炙手可热的则非莱特币莫属。

莱特币涨幅超过比特币

据南方日报记者了解到,莱特币在原理上和比特币大致相同,也是一种基于“点对点”(P2P)技术的数字货币,它的算法协议是基于比特币的算法协议修改的,具有更快的交易确认流程和更为简单的挖矿方法。而且跟比特币一样,莱特币网络生产的货币总量在一开始也是被设定好的,恰好四倍于比特币,达到8400万个。

莱特币创始人名叫查尔斯·李,一直在低调运营着莱特币。名字“LiteCoin”其中lite的意思是指轻量级。莱特币其背后的含义,就是轻量级货币。实际上,莱特币发布时所宣扬的理念,就是为了解决比特币本身的一些弊端而存在,查尔斯在比特币的基础上,进行了一些优化和改进,使得莱特币更加便于操作。

莱特币发布于2011年10月7日,是目前市值仅次于比特币的虚拟货币,截至记者撰文时,一莱特币的价格大概在30美元的水平浮动。莱特币可以实时付款给世界上同样拥有莱特币的任何一个人,并且交易确认速度要快于比特币。相比之下,比特币的交易需要验证,验证的时间平均在10分钟以上,还有一些网站的交易验证需要1个小时或者更多。而莱特币的交易确认时间平均为2.5分钟,在查尔斯看来,缩短验证时间可以增加莱特币的实用性。

相比起如今树大招风的比特老大哥,莱特币的发展走的是“闷声发大财”的路线。论知名度,它并不及比特币;论总价值,也刚到比特币的一半左右;单币价格更是和比特币相差甚远。但其发展的速度相当惊人。来自BTC-E网站的莱特币/比特币价格对比数据显示,同期内莱特币价格涨幅最高值达到了比特币的11倍。如果比特币的涨幅已经让投资者蠢蠢欲动,那么莱特币的涨幅则是直接惊呆了其它的虚拟货币“小伙伴”。

平民“虚拟货币”逆袭

在很多人看来,如今比特币的价格已经到了一个令人匪夷所思的高水平(突破1000美元/BTC,超过了每盎司黄金的价格),加之各种专业玩家也纷纷进入,大大提高了比特币市场的进入门槛。按照不少比特币玩家的说法,几年前依靠台式机运算还可以挖出比特币,但现在想单纯依靠家中的台式机挖得比特币基本已经不可能实现,必须要借助专门的“矿机”和芯片才有可能在短期内挖得数量可观的比特币。这样的要求无疑使得一众草根玩家或者说业余玩家对比特币望而却步。而这些玩家就像股市中的“散户”一样,既苦于投资比特币无门,又不想放弃虚拟货币这块投资的热土,于是莱特币这样的“山寨币”就成为了一个不错的选择。

莱特币之所以成为比特币之后的首选,甚至大有超越比特币之势,并不是没有理由。前文已经提及,莱特币的交易确认速度远快于比特币,在互联网时代,人们总会趋向于更为便捷的选择,因此人们可能会更倾向于使用算法更优的莱特币进行交易。专业人士指出,莱特币的算法决定了它能够承担更大的交易量。这也为其未来的发展打下基础。

比特币虽然很火,但对于后进的投资者来说,在比特币市场中处于劣势。如果手里没有比特币或者只有很少数量的比特币,现在进入比特币市场可能并不理智。这些人更倾向于把目光投向莱特币,大量从比特币市场分流过来的投资者直接将莱特币的价格一路推高。此外,莱特币的价格相对比较便宜,更容易吸引低端玩家入手,也让莱特币成为了“散户”们在虚拟货币市场的入门首选。

莱特币除了在投资层面更加适合普罗大众参与外,在“挖矿”这个步骤上莱特币也更加“接地气”。目前关于比特币的“挖矿”过程普遍认为通过普通的硬件设备已经无法获得赢利,于是各种价格不菲的“挖矿机”进入了专业玩家的视野,同时普通玩家却只能望而却步。这对于崇尚“去中心化”并希望营造更加公平的货币交易环境的虚拟货币来说并不是什么好事,专业设备的出现会让资源存在被垄断的危险。而莱特币的“挖矿”算法并不支持专门的“挖矿”芯片,“矿工”们可以通过相对较为公平的方式,使用普通硬件进行挖掘。

在接受媒体采访时查尔斯说,莱特币能够受到欢迎最重要的原因有两点:第一是公平,第二是透明。“比如,向用户预告你的电子货币,并且保证货币没有被提前挖掘;第一时间提供区块浏览器,让用户清楚地看到每一个区块的产生和每一笔货币的走向”。不少莱特币爱好者则认为,莱特币由于具有比比特币更好的算法优势,最终市场总市值将会超越比特币。对此,查尔斯显得比较理智:“实话说我从来没有这样的想法,莱特币和比特币的使命和设计理念不同,我们认为比特币更像一个昂贵的投资品,而莱特币则像一个日常的支付媒质。”

虚拟货币“难统”江湖

在比特币、莱特币等虚拟货币的带动下,虚拟货币看起来前景广阔。在比特币攀上1000美元的关口之后,甚至有业界人士喊出“虚拟货币将统治未来的金融市场”这样的豪言壮语。

虚拟货币的出现某种程度上的确改变了传统的现金流模式,通过虚拟的网络,现金流能够更有效率、更加便捷地进行流动,创造新的财富。而虚拟货币的“去中心化”理念更是被誉为解决通胀和通缩的终极应对方法,但至少目前,虚拟货币还只是金融市场中又一个明星投资产品。

“今天除了在赌博网站赌钱,或者在维珍银河的飞船上预订座位之外,比特币没有别的什么用处。”从纽约时报对比特币的评价中可以看出,虽然非常火爆,但是虚拟货币的“实用价值”还不高。虽然有越来越多的领域和用户开始接受虚拟货币进行结算的新方式,但也远未到改变金融环境的程度。

由于比特币、莱特币等虚拟货币的价格疯涨,投资者开始推崇“虚拟货币将是下一种货币形式”的说法,而实际上决定货币政策的政府此前一直没有对虚拟货币的发展作出表态。分析人士指出,比特币们的发展,将直接取决于政府的态度,并且结果如果不是激动人心,就会令人非常失望。

“钱这么好赚?明儿我也发行一套虚拟货币,而且限量发行1百万个,然后一炒作,鼓动傻蠢呆且有钱的冤大头来买,价格应该能达到1万元一个,我就成百亿富翁了。”这是网友的玩笑,却也是部分事实:虚拟货币几乎是凭空产生的。如果一个凭空产生的货币能够成为主流货币,那么为什么不会出现第二个、第三个呢?实际上,莱特币们就是紧随其后出现的虚拟货币,并且也具有了相当的规模。

上周末,美国国土安全部对Mt.GOX(一家比特币交易所)执行了扣押。这是政府对虚拟货币采取的第一次正面行动。此前美国证券监管机构曾表示,他们正在观察比特币,并召开了专门的听证会讨论比特币的问题。尽管出现了一些指责,但更多的比特币爱好者还是支持政府的决定,认为政府监管的介入对虚拟货币的发展还是有好处的。

除了比特币之外,价格最坚挺的就要数莱特币了。比起比特币的专业矿机,莱特币挖矿比较平民化,用普通的电脑就可以。莱特币交流群77388589(500人)